Alemania: Sospecha de coronavirus – ¿y luego?

El virus de la Corona ha llegado a Alemania. Los síntomas son similares a los de una gripe. Para excluir cualquier sospecha, se realizan pruebas. Cómo funciona esto y qué pasa entonces – una visión general.

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El coronavirus ya ha llegado a Europa

El coronavirus ya ha llegado a Europa. Francia ha informado de tres casos de la enfermedad pulmonar. Mientras tanto, una infección con el virus también ha sido confirmada en Alemania. El «Grupo de Trabajo de Infecciología» de la Oficina Estatal de Salud y Seguridad Alimentaria de Baviera y el Instituto Robert Koch consideran actualmente que el riesgo de que la población se infecte con el nuevo virus es bajo.

Cada vez más personas informan de síntomas sospechosos

En los consultorios y las clínicas, cada vez más personas informan de síntomas sospechosos. A menudo los virus de la gripe – la gripe estacional normal – que circulan en los meses de invierno como de costumbre, están detrás de tales enfermedades.

Los síntomas: fiebre, fuerte sensación de enfermedad, problemas respiratorios, son similares. Según los conocimientos actuales, es típico del nuevo coronavirus que el tracto respiratorio superior apenas se vea afectado. No hay un resfriado común, por ejemplo.

¿Regresar de Wuhan?

Incluso un caso sospechoso es reportado a la autoridad sanitaria respectiva. Según el Instituto Robert Koch (RKI), hay dos casos en particular en los que se sospecha una enfermedad: En primer lugar, si una persona tiene una infección aguda de las vías respiratorias inferiores, como la neumonía, y se encontraba en una zona de riesgo -por ejemplo, en Wuhan, en China- hasta un máximo de 14 días antes de la aparición de la enfermedad.

También se clasifica como caso sospechoso si la persona sólo tiene síntomas como la tos, pero ha estado en contacto directo con alguien que está enfermo. En estos dos casos se debe organizar una prueba para el virus.

Más y más enfermedades

El número de infecciones de gripe en Alemania ha aumentado considerablemente desde mediados de enero. Lars Schaade del RKI recomienda que los pacientes potencialmente enfermos deben llamar a su médico u hospital de antemano. De esta manera los médicos podrían hacer preparaciones para mantener el riesgo de infección para otras personas lo más bajo posible.

Si el resultado es negativo, el caso está cerrado.

Hay reglamentos para el proceso que sigue. «La cadena es tal que, por supuesto, un médico primero tiene la sospecha y luego pide un diagnóstico», explicó el virólogo berlinés Christian Drosten. «Al mismo tiempo, se pone en contacto con el departamento de salud local.» El departamento de salud pública se encargaría entonces tanto de denunciar el caso como de imponer nuevas medidas. Por el momento, en muchos casos se envía una muestra a su laboratorio. La evaluación de la prueba toma casi cinco horas. Si el resultado es negativo, el caso está cerrado.

La prueba del coronavirus

Inmediatamente después de que se descifrara la secuencia genética del nuevo coronavirus en China, los laboratorios de todo el mundo se pusieron a desarrollar pruebas para detectar el patógeno de la forma más fiable posible en muestras de pacientes.

Uno de los laboratorios que ofreció tal método en muy poco tiempo fue el del virólogo Christian Drosten en Berlín. En principio, tal prueba no es nada especial, explicó el director del Instituto de Virología de la Charité a la agencia de noticias dpa. «Este es un procedimiento de laboratorio estándar, una reacción en cadena de la polimerasa.»

La prueba se utilizará ahora para los casos sospechosos en Alemania

La prueba se utilizará ahora para los casos sospechosos en Alemania para comprobar si los pacientes son realmente portadores del nuevo virus. Hasta ahora, según Drosten, no hay turnos nocturnos en las instalaciones de diagnóstico del instituto debido a la gran cantidad de muestras enviadas, pero se espera que esto suceda a partir de este fin de semana.

Muchos laboratorios pueden ahora desarrollar tales pruebas, dijo el virólogo. El laboratorio Drostens participó en la descripción del patógeno durante la pandemia de SARS de 2002/2003 y también había desarrollado la primera prueba en ese momento. Basándose en esta experiencia, fue posible producir rápidamente una prueba precisa. La prueba está ahora a disposición de los laboratorios de todo el mundo. En algunos países, como los Estados Unidos y China, se han desarrollado pruebas propias para los laboratorios de salud del país; muchos otros países utilizan las de su laboratorio. Para el viernes, había más de 150 consultas de laboratorios nacionales de salud y hospitales universitarios.

Las autoridades sanitarias desempeñan un papel importante

Si el resultado de la prueba es positivo, las autoridades sanitarias tendrán de nuevo la ventaja. Luego identificaron a las personas de contacto interrogándolas. «¿A quién has conocido en los últimos días desde que llegaste a Alemania? ¿Con quién has estado en contacto?» Estas personas se registrarían primero por su nombre, se les preguntaría sobre los síntomas y se les harían pruebas de laboratorio si fuera necesario.

También existe la posibilidad de que las autoridades sanitarias impongan algo así como una cuarentena domiciliaria a las personas de contacto con síntomas, si los pacientes no están gravemente enfermos. «Es una forma muy tolerable y muy efectiva de prevenir la propagación». No existe una vacuna protectora o una terapia específica para tratar la infección, pero los síntomas pueden aliviarse con medicación.

El Coronavirus en China

Tendría sentido declarar una emergencia sanitaria internacional ahora, dice el virólogo Christian Drosten.

La mayoría de las veces es un curso leve

Según las evaluaciones actuales de los expertos, la nueva enfermedad pulmonar es en su mayor parte leve y en muchos casos puede incluso ser asintomática. Li Xingwang, el experto chino de la Comisión de Salud (NHC), dijo que una semana es suficiente para recuperarse de los síntomas leves del coronavirus. Los cursos leves de la infección no resultarían ser neumonía, sino sólo una ligera fiebre.

Según la información de que se dispone actualmente, la mayoría de las muertes registradas en China son atribuibles a pacientes de edad avanzada con graves afecciones preexistentes. El nuevo patógeno es muy similar al virus que está detrás de la epidemia de SARS de 2002/2003. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), sólo hubo nueve casos en Alemania entre noviembre de 2002 y julio de 2003. No hubo muertes.

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