Puede que sea el comienzo de la era de los vehículos eléctricos, pero ha sido un año fenomenal para el humilde motor de combustión interna. Conoce la tabla de mezcla de aceite y gasolina!

General Motors

Entre los avances más notables: General Motors lanzó las camionetas de tamaño completo que pueden funcionar con sólo dos cilindros, Mercedes-Benz introdujo su primer nuevo cilindro en línea de seis cilindros en más de 20 años, y Nissan Motor Co. presentó el primer motor de compresión variable de la industria, que equilibra de manera única la economía de combustible y la potencia. Mientras tanto, los proveedores han estado bombeando tecnologías de ahorro de combustible a un ritmo vertiginoso.

Los motores de gasolina van a seguir siendo muy, muy relevantes durante mucho tiempo. Porque incluso con este empuje hacia la electrificación, el punto en el que llegaremos a una flota eléctrica a batería completa en todo el país está muy lejos.

A pesar de la exageración generada por Tesla, incluso los pronósticos más alcistas exigen que los vehículos eléctricos completos representen sólo alrededor del 8 por ciento del mercado estadounidense para 2025. Hoy en día representan menos del 2 por ciento.

Fabricantes de automóviles

Para atender al otro 90 por ciento de los compradores, los fabricantes de automóviles están invirtiendo en nuevas arquitecturas y tecnologías de motores que potencian la potencia, reducen las emisiones y aumentan la eficiencia. Toyota Motor Corp., por ejemplo, planea reemplazar casi todos sus motores de aquí a 2023, con 17 versiones de nueve nuevos motores programados para llegar sólo en los próximos tres años. Y Fiat Chrysler Automobiles está trabajando en un motor de 3,0 litros turbo de seis cilindros en línea que podría reemplazar algunos V-8; es probable que comience a aparecer en los vehículos Jeep alrededor de 2020.

No vería la terminación» de los motores de combustión interna en el horizonte. Todavía estamos trabajando en la próxima generación de motores de gasolina. Serán más eficientes en cuanto al consumo de combustible. Tendremos sistemas de arranque y parada de 48 voltios y sistemas híbridos suaves. Todavía hay muchas mejoras en este aspecto. Pero, por otro lado, la mejora – generación de motores tras generación de motores – se reducirá porque no hay mucho más [eficiencia] en esto. Los frutos de la baja se han ido.

Inversión en ICE

El número de nuevas arquitecturas de motores se reducirá en los próximos años, pero la inversión de los fabricantes de automóviles en la combustión interna seguirá siendo robusta, dijo Mike Omotoso, gerente de desarrollo de negocios del proveedor Dayco Products y ex analista.

Estamos viendo a los fabricantes de automóviles mejorar constantemente las familias de motores existentes y los programas para obtener ganancias incrementales en la economía de combustible. Los ingenieros de Dayco están trabajando en compuestos ligeros para correas de distribución y correas de transmisión de accesorios; un sistema de amortiguación, desacoplamiento y rebase que se empaquetaría con sistemas de parada y arranque; y poleas, poleas locas y tensores ligeros.

El vocero de Ford Motor Co., Wes Sherwood, dijo que el fabricante de automóviles no está quitando el pie del pedal del acelerador en los motores, mientras que también está invirtiendo 11 mil millones de dólares para llevar 40 modelos electrificados al mercado para el año 2022. Ford dice que 16 de ellos serán eléctricos a batería, el resto híbridos.

Ford ha lanzado dos nuevos motores

Este año, Ford ha lanzado dos nuevos motores: un diesel de 3.0 litros para la F-150 y, en vehículos europeos, un nuevo motor EcoBoost de 1.5 litros y tres cilindros que tiene desactivación de cilindros y puede funcionar con dos cilindros.

Creemos que la revolución del tren motriz será en realidad una transición relativamente suave que mezclará los motores convencionales con los electrificados y otras tecnologías. Aún así, el motor de combustión interna será el motor elegido en el futuro inmediato, incluso cuando se combinen cada vez más con trenes de potencia electrificados para los híbridos y los híbridos enchufables. Mientras que las tecnologías están cambiando, las demandas de nuestros clientes continúan diversificándose, lo que requerirá una elección en los trenes de potencia. Por eso estamos invirtiendo tanto en tecnologías EcoBoost, diesel y electrificadas al mismo tiempo.